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【组图】巨嘴鸟那么大的嘴巴有什么用?原标题:巨嘴鸟那么大的嘴巴有什么用?今天

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原标题:巨嘴鸟那么大的嘴巴有什么用?原标题:巨嘴鸟那么大的嘴巴有什么用?今天

原标题:巨嘴鸟那么大的嘴巴有什么用?

今天要说的是这么一类鸟,因为喙部尺寸巨大且颜色明快,而被人们称作巨嘴鸟。这些鸟全部隶属于巨嘴鸟科(Ramphastidae),共有5属50种之多。

其中有那么一种,大概是中国人最早接触,而且在中国最为常见的,因此人们给这种巨嘴鸟起名叫做巨嘴鸟(Ramphastos toco)。这种巨嘴鸟又叫鞭笞鵎鵼。

在许多印第安部落的传说中,巨嘴鸟都扮演着“骗子”这一角色。因为巨嘴鸟在树洞中孵卵时,有时会将它的大嘴露在树洞外。这时人们会以为拥有这样一双大嘴的鸟,应该也对应着一个巨大的身体,因此人们总想着射杀这些半隐半露的鸟儿,献给首领。

但每到最后人们都会发现,树洞里的鸟只是有一张大嘴,但却并没有想象中那样硕大的身体。所以人们认为巨嘴鸟是“骗子”。

那么问题来了:巨嘴鸟的喙为啥这么“不成比例”?

达尔文认为,这是性选择的结果。也就是说,喙大而鲜艳的个体,比较容易受到异性的青睐。这一点与开屏的雄孔雀有些类似。

然而,孔雀雄鸟的尾巴(尾上覆羽)越长,就越容易被捕食者捕食,毕竟有个词叫“尾大不掉”。

孔雀虽飞翔时很美,却也很吃力,不但有可能“自挂东南枝”,还有可能拖水,但存活下来的雄孔雀往往是最强壮的个体,能够适应它们的生活环境。

巨嘴鸟的巨嘴似乎也可能变成拖累它们的累赘,但现如今我们见到的巨嘴鸟,其实也都是自然选择的结果。

话又说回来,鸟喙最重要的功能就是取食,毕竟鸟类的前肢特化为翼,五趾型附肢高度愈合,已经不能像其他陆生脊椎动物那样用前肢处理食物了。因此,鸟喙还是重要的取食器官。

那么,巨嘴鸟如何取食?它又吃啥?

欧洲早期的博物学家认为巨嘴鸟以鱼为食,毕竟其具齿的喙缘给人以能够牢牢咬住湿滑的鱼儿的错觉。

甚至连林奈都认为巨嘴鸟以鱼为食piscivorus(piscis在拉丁语中意为鱼)。

林奈

但约翰·古尔德却有自己的判断,他认为巨嘴鸟以水果为主要食物。

约翰·古尔德

古尔德为啥这么牛?因为古尔德手捧着达尔文乘小猎犬号环球旅行带回来的巨嘴鸟标本,他有机会细细观察,并给它们创作了大量的博物画。(恩,年轻时的达尔文是给古尔德打工的)

古尔德掂量了又掂量,发现,巨嘴鸟并不像看起来的那样头重脚轻,它的喙怎么这么轻??

原来,在巨嘴鸟喙部那角质的外鞘之下,是中空的结构,喙内部坚硬而轻便的网状结构支撑起了巨大的喙。

在巨嘴鸟的喙中,还存在类似细胞的密闭的泡沫状结构,这些特殊结构可以有效地吸收来自外部的冲击力。所以透过阳光,它的喙看起来是半透明的。

巨嘴鸟中空的喙就像一个气球,显然不可能扎到水里抓鱼吃。如果把它扔到水里,大概就这么个效果吧……

巨嘴鸟的大嘴可以在树叶茂密的树冠层中剥开层层枝杈取食到挂在期间的果实。但是,茂密的树叶使得巨嘴鸟在密林间飞行觅食也并不容易。咋办?

原来,巨嘴鸟的足趾结构和大多数鸟类的“三前一后”不一样,而与啄木鸟的“两前两后”相同。这样一来,巨嘴鸟就能够像啄木鸟一样,用脚爪紧紧地抓住树干。

所以《里约大冒险》中那只巨嘴鸟的足趾结构画的是错误的。

主人公的脚趾为2前1后

这样一来,即使身体不动,巨嘴鸟也能够够到相当大半径内的食物了,就像下面这样。

这时,喙缘锯齿的真正功能才会显现出来,它能够牢牢抓住的正是果实,而不是鱼。有些巨嘴鸟上喙端部还具有向下的弯钩,这样可以牢牢的卡住果实。

古尔德虽然没有亲临南美洲,没有亲历巨嘴鸟捕食的场景,但他却根据巨嘴鸟的结构,正确的判断出了它的食性。而且古尔德创作于约150年前绘画作品,在今天看来都堪称经典中的经典。

在得到食物之后,巨嘴鸟会将食物抛向空中并熟练地用喉咙接住。粗壮的食管可以通过很大的食物。有些种类那像画刷一样两侧具毛茬儿的舌,或许能够加强巨嘴鸟对食物味道的感知。

一些棕榈树或其他树木的种子,会完好无损的穿过肠道,排出体外,并生根发芽,因此巨嘴鸟能够帮许多植物扩散到远方。

正在取食某种棕榈果实的橘黄巨嘴鸟Pteroglossus bailloni

当然,巨嘴鸟也并非完全的素食者,它们也会取食昆虫等动物性食物,蜥蜴、蛙、鼠和倒挂的蝙蝠,有时甚至会成对或集群掠夺其他鸟类的卵甚至是没有反抗能力的雏鸟,当然这样做的最重要的目的或结果只有一个——补充蛋白质。

取食鸟卵的绿巨嘴鸟 Aulacorhynchus prasinus

在北京,显然没有哪片森林能够一年四季的为巨嘴鸟提供源源不断的食物,或许只有他的老家——亚马逊热带雨林才可以。因此,巨嘴鸟常在结满各种果实的树冠层中活动。

巨嘴鸟的大嘴虽然为其取食带来了便利,但也对其梳理羽毛的行为造成了一定困难,它们很难为自己梳理上半身的羽毛,但一对巨嘴鸟会相互梳理羽毛来巩固配偶关系。

巨嘴鸟因艳丽的体色和奇异的外形而作为笼养鸟类被广泛饲养,它们被贩卖到世界各地,有些被当做宠物,而另一些则被关进动物园。然而这些巨嘴鸟或许大多直接来自野外,这些贸易或许也大多非法。

笼子里的巨嘴鸟

为了保护它们,有10种巨嘴鸟被已经被列入了CITES附录。而实际上,因为人工环境不像野外环境那样可以为巨嘴鸟提供各式各样的食物和隐蔽,以及那片可以自由翱翔的广阔天空,因此笼养巨嘴鸟大多患有疾病。

但是,就是这么美丽恩爱而巧夺天工的设计,在老家的生活也并不容易。

每年都会有数万平方千米的雨林被无情的砍伐,这还是在砍伐速度逐年放缓的前提下。

等等,为啥还有个收割机?人们用砍伐之后腾出来的土地做什么?

种植经济作物,包括咖啡、茶叶、棕榈(提炼棕榈油)和大豆(喂牛)等等。

其实,砍伐热带雨林的不是伐木工人,而是生活在全球贸易大背景下的我们。

所以,减少咖啡、茶叶、牛肉等食品的浪费,能够进一步减缓雨林被砍伐的速度,从而给这些美丽的生灵流出更多喘息的机会。

所以,要保护巨嘴鸟,保护我们共同的家园,要咋办呢?

借用Jane Goodall博士的一句名言来回答这个问题:

Only if we can understand, can we care;

Only if we care, will we help;

Only if we help, shall all be saved.

(惟有了解,才能关心;惟有关心,才能帮助;惟有帮助,才能都被拯救。)

所以,那就从了解它们开始吧!!

我们查阅了大量科研文献,编撰了对12种巨嘴鸟的介绍。这12种巨嘴鸟的文字介绍各有侧重,包括:分类地位、形态描述、生态习性、鸣声、繁殖、栖息地及保护等等等等。

另外,我们还邀请了一位著名的鸟类学家、艺术家,同时也是一位出版家的约翰古尔德,为我们呈现出他的经典绘画。上面看到的那些博物画均出自古尔德之手。

同时,我们还为看不懂那文字的小朋友,以及喜欢巨嘴鸟的大朋友,还有那些需要绘画减压的朋友准备了12份对应的白描。

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《古尔德手绘巨嘴鸟高清大图:装裱册页与临摹范本

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作者:吴海峰

编辑:何以车为返回搜狐,查看更多

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