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【组图】这项无法用考试衡量的能力,为什么如此重要?原标题:这项无法用考试衡量的能力,为什么

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原标题:这项无法用考试衡量的能力,为什么如此重要?原标题:这项无法用考试衡量的能力,为什么

原标题:这项无法用考试衡量的能力,为什么如此重要?

看点近些年来,国外各大标化考试都开始重视批判性思维的考察。因为批判性思维可以作为一个人思想和行动的指导。但赫芬顿邮报一名作者认为,批判性思维是无法用考试来衡量的。如果考试中的提问要求学生立即作答,无疑是在测试学生应急思考能力,而与批判性思维能力毫不相关。下文中,他从六个角度分析了批判性思维学习的难点,以此来证明为什么它无法通过测试来评定。

文丨Peter Greene 编译丨俞利成

编辑丨李臻

批判性思维就像教育界里的莫比迪克大白鲸。每一次教育改革都宣称要培养它,每一代大型标准化考试都表示要考查它。

可能教育界里的每个人都对批判性思维有自己的看法,很难用几个字完整概括。有些网站用全部内容来介绍批判性思维,有些机构花全部精力来研究批判性思维。

比如有一家叫做“批判性思维基础”(the Foundation for Critical Thinking)的网站,在1987年全美批判性思维精进协会(National Council for Excellence in Critical Thinking)上对批判性思维做出了定义,加起来总共5段,其中最短的一段定义是这样的:

批判性思维是一种从观察,经验,反思,推理和交流过程中进行积极巧妙地归纳,应用,分析,综合和评估信息的智力训练过程,以此作为思想和行动的指导。

长话短说,批判性思维比你想象地复杂。

所以,你还会相信那些考试策划者宣称自己的考试能衡量你的批判性思维能力吗?那些全国范围进行并统一批改的考试仅仅设计几个问题就能够考查考生的批判性思维能力吗?

我认为要设计出这样一套批判性思维标准化考试的难度是巨大的。测试策划者需要跨越的障碍不止一个。

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批判性思考过程需要充足的时间

确实,有些人可以迅速地完成总结,还有些人可以快速清晰地分析出观点的框架结构(这可能更像直觉思维而不是批判性思维,但直觉可能就是作用在清醒意识层面之下的批判性思维,而这也同样复杂)。但是绝大多数与批判性思维有关的分析和评价过程都需要大量的时间。

这也就是为什么英语老师很少会布置像“在你读完小说之后,请第一时间开始写一篇读书报告,并在半个小时之内完成”这样的作业。批判性思维总是应用于处理复杂任务,大部分人都需要一段时间对事物进行调查,反馈,重新审视和分步处理。

如果你的提问要求别人立刻回答,你这明显是在测试学生应急思考的能力,与考查批判性思维能力毫不相关。

2

批判性思考因人而异

我们不是在独立真空的环境下进行批判性思考。每次思考时我们都处在相对的时间和空间点上,而这也给我们提供了特定的思考角度。在思考问题之前我们已有的人生理解,背景知识和各自的思维逻辑,都深深地影响着对任何问题的批判性思考。

我们倾向于通过找到熟悉的结构和模式来理解不熟悉的事物,所以我们的思维受到自己已知事物的影响。我自称为一名业余音乐家,所以我很容易发现那些模仿我熟悉的音乐领域的结构和模式。

然而,我对体育运动毫无关注,就像贾斯汀比伯对量子物理一样毫无研究,所以我的思维默认不用体育模式来看待事物。想想你最喜欢的老师和讲解员,他们就是用你能理解的术语来解释你不明白的事物,他们就是把你不知道的和你所知道的联系起来。

这些都不是什么革命性新见解,但是我们应该明白这意味着每个独立的人都有自己的一套方法来进行批判性思考。所以想要设计出一套批判性思维问题来适用于所有的被考查者是不可能的,绝对不可能。

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批判性思考是社会化的

世界上有多少个重大的批判性思考问题是通过孤立的个人单枪匹马解决的?

在科学界有一种精心设计和认真构建的引用模式,帮助后来者与先前的思想家进行对话沟通。如果一位科学家突然声称写成了一篇开辟性的论文,不需要任何引用,不需要任何注脚,论文完全靠自己完成,大家一定会认为他在开玩笑。

历史上著名的爱因斯坦工作时,也经常和其他科学家一起对话交流;量子理论在在一定程度上也是由说过“上帝不会掷骰子”的爱因斯坦和一波波以爱因斯坦理论为基础的科学家之间的不断沟通,才最后成立起来的。

从更小的方面来讲,我们发现我们的学生都很爱讨论考试,想要对比答案,想要在每个思考作业上争论更好的观点。

再看看我们自己的教育领域。我们都在探讨一个终极问题:“美国教育发展的最佳方式是什么?”关于这个问题,各方面人士都加入了这场规模巨大的辩论,我们大多数人都在努力表达自己的观点和想法,同时与其他数百名不同程度上赞同或反对的思考者进行对话。

在改革家中我最不相信大卫科尔曼(美国大学委员会主席)原因之一是,他在自己核心观点的论证中从没考虑到其他思想家的思想价值。当你看科尔曼的演讲时,你会觉得所有的理论都是他一手创造的。这可不像一个严谨的人。

人们是否偶尔能单枪匹马地独自解决一些重要的思考问题,就像一场独立完成的测试一样?这当然不是前无古人的,但这不是常态。如果你想让学生在一个独立的教室里回答问题,你这就不是在测试批判性思考能力。

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批判性思考会有分歧

让我们回到如何最好推动公共教育发展这个批判性思考问题。你会发现有各种各样完全不同的结论。而这答案的多样性有两种可能的解释。

第一种解释相对幼稚,针对的不是特定哪一边观点,那就是“和我得出不一样结论的人都是愚蠢的,无知的和邪恶的。”

另一种更有可能的解释是,由于大量不同的观点,不同的历史背景,不同的价值观念,有理智的人都会运用批判性思考而得出完全不同的结论。

批判性思维不是从你想要的结论出发,然后构建各种特意设计的理论观点来证明你的结论,这种思路反而和标准化考试的要求非常接近。

对于想要考查批判性思考能力的人来说,还有一点经验法则需要注意。如果你在设计测试时觉得:“好吧,凡是运用批判性思考技能的学生都会得出答案B。”你这不是在测试批判性思维能力。

或者换句话说,这根本不算什么批判性思维问题,你问的实际上是:“根据你对出题人的了解和他们留给你的线索,哪个答案是出题者希望你选的?”你可能不觉得这还是那个你原来想问的问题。只要你问了一个有正确答案的问题(即使正确答案是选择所有正确的回答),你就不是在测试批判性思维能力。

5

批判性思维必须也用批判性思维来评定

你如何评定你自己的批判性思考能力?这又回到了教育辩论原来的问题,就像之前那样我们总在评论各自的工作,不断论证和分析,探究逻辑谬误,错误引用数据,误解他人作品,质疑他人的逻辑等等。

想要评定一个人回答批判性思维问题的好坏,你需要对回答者,科目本身以及回答者运用了哪些背景知识有充分的了解(如果我用音乐做类比来回答问题而你却对音乐一无所知,你能看懂我的类比是否成立吗?)最重要的还有,你需要拥有自己的一套批判性思考体系,这也意味着之前所提到的一切都需要重新论证,即如何评定你自己的批判性思维能力。

况且你有多大可能让那些拿着最低工资的批改者快速,高效,准确的完成全国性测试的批改工作?

6

这一切真的可能实现吗?

每当我想到所有这些障碍,再试着想象出一个全国性的测试能够解决所有这些问题时,我就被难住了。我连为我自己的班级找到一个好的测试标准都很有挑战,因为批判性思维更多的是一种工具而不是目的本身。批判性思维能力测试就像锤打技巧测试一样。虽然可以做到,但更像是一种刻意要求的事情,不如让学生实际建造东西来的具有说服力和实用性。

因此,我试图提出一种将批判性思维作为完成任务的工具的测试方法。然后再试着想到将用时长短来给他们打分。但说实话,即使我克服了最初这几个障碍,然后面对需要数百万老师来评分的难题时,我就束手无策了。再加上那些标准化测试爱好者可不会喜欢我这些测试缺乏统一标准的。

我认为标准化测试和批判性思维是永远无法达成一致的,这比测试不同河流水源的可燃性更不切实际。

批判性思维目前不在标准化测试里,也不会出现在新一代标准化测试中,并将永远与标准化测试无缘。考试策划者不要承诺那些他们根本做不到的事情。

来源:赫芬顿邮报

    外滩教育联合

    美国达特茅斯学院写作导师

    Kevin McCarthy

    开发、主讲

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