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三年清知府,十万雪花银:谈谈清朝时期“养廉银”制度的悲哀

2020-03-28 18:43

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三年清知府,十万雪花银:谈谈清朝时期“养廉银”制度的悲哀 2020-03-25 00:12:38 南書房

前言:

“俸禄制度”作为封建王朝时代整个官吏制度中最重要的制度之一,它的合理性与否无疑关乎着每位文官的廉洁程度。而文官通常又被当作一个国家统治阶层的主要支柱,因此,从某种意义上讲这一群体的廉洁与否,在很大程度上将会影响一个国家统治机制的稳定运行,有鉴于此,我国历代统治者在官员俸禄的立法方面均表现得尤为重视。

>污吏的“杀手锏”:“养廉银”制度的推出

尽管统治者秉承着一种积极的态度去执行,但实际上在处理官员俸禄的问题上,大多数朝代所展现出来的成绩都是“不合格”的。

之所以如此,其根本原因还是由于统治者在俸禄水平高低的权衡上存在某种失误,以及在基本的俸禄制度以外未加以其他框架进行纵向或横向地限制,最终导致整套机制往往陷入这样一个尴尬处境:俸禄水平过高,会加重国家财政负担;水平过低,则致使众多官员难以做到廉洁奉公,以至于最后还是殃及百姓。

纵观历史,不难发现这样一个奇怪的现象,即:历朝历代在文官俸禄水平的制定上曾产生严重的“两极分化”。在这其中,以唐朝和北宋时期官员俸禄的水平最为乐观,汉朝在末期其经济恢复到了一定程度后也注意到了“厚俸”的重要性,而到了明代以后,由于最高统治者的直接干预,使得“文官低俸制”一直沿袭至明王朝的灭亡。历史迈入了清代以后,得益于“清承明制”的简便快捷,因此清朝时期在俸禄制度上也是全盘继承了明代“低俸制”的“优良传统”。关于以上各个朝代对于俸禄水平高低的看法,笔者有幸查阅到了几段史料,其具体内容如下:

吏之所以治民也,能尽其治则民赖之,故重其俸,所以为民也。——《汉书·惠帝纪》
养贤之方,必先厚禄,厚禄然后可以责廉隅,安职业也。使其衣食得足, 然后可以责其廉洁,督其善政,如有不法,可废可诛。——《范文正公集·政府奏议》

>明代之所以采用“低俸制”,不得不提到乞丐出身的朱元璋。作为一个曾饱经残酷的社会现实“毒打”的皇帝,朱元璋本人深知地方官员的贪婪属性,为此夺得统治权后在制定“祖制”时为了杜绝官员的贪腐之风便刻意将官吏的俸禄压得极低。关于明代时期官员俸禄的卑微程度,以下这段史料(来源于:《廿二史札记》)便是最好的佐证:

洪武时,官全给米,间以钱钞,兼以钱一千、钞一贯抵一石。官高者支米十之四五,卑者支米十之七八,九品以下全支米。后折钞者每米一石给钞十贯,又凡折色俸,上半年给钞,下半年给苏木胡椒。成化七年,户部钞少,乃以部估,给布一匹当钞二百贯。是时钞一贯仅值二三文,而米一石折钞十贯,是米一石仅值二三十文也。布一匹也仅值二三百钱,而折米二十石,是一石米仅值十四五钱。

由上述这段史料的阐述,足以见得明朝时期官俸的微薄程度,不仅如此,所谓“是时钞一贯仅值二三文,而米一石折钞十贯,是米一石仅值二三十文也。”等诸如此类的记载也可理解为是统治者对官员俸禄的变相压榨。自古以来,“设官分职,任职获禄”是永恒不变的道理,这不仅是国家对一名官吏在其职位上所付出汗水和心血的一种报酬形式,也是对于整个官吏队伍的建设乃至维护封建统治秩序平稳运转的一枚重要基石,而明朝统治者所实行的极度“低俸制”,显然从根本上违背了这一传统秩序。

>如前所述,清朝在俸禄制度上是沿袭了明朝的“低俸制”。因此,在正常情况之下明朝统治机制的腐败问题也势必会在清朝官场上一一得到应验。果不其然,清朝初期,地方官员的贪腐之风愈演愈烈。在这种形势之下,就连康熙帝本人也曾痛心疾首地指出:“督抚原为察吏安民而设。布政使职司钱粮,釐剔奸弊乃其专责。道府各官,于州县尤为亲切。州县如有私派滥征,枉法婪腻情弊, 断无不知之理”。

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