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敢多次挑衅北魏的刘宋,却突然走向衰败,根本原因到底是什么?

2021-08-03 13:16

公元424年,刘裕的第三个儿子刘义隆在极不稳定的情况下登上了皇位。

当时国内秩序崩坏,朝政也被权臣所垄断,甚至还出现了宗室成员遇害的恶劣事件。不过经过刘义隆的整顿,这些问题都一一得到了解决,刘宋王朝建国以来遭遇的最大危机终于被化解。

国内已经十分稳定、社会秩序逐渐向好、经济正日益繁荣的完美环境下,宋文帝刘义隆终于按耐不住开始“整活儿”了。为了完成父亲刘裕未完成的事业,他决定要在自己这一朝征服北魏王朝、进而统一全国。

在随后的岁月里他先后发动了三场北伐战争,却全部都以失败而告终。最终刘宋王朝也因为这三场北伐而自己走进了深渊,落得了个被萧齐政权取代的下场。

01

刘宋发动第一次北伐,无果而终

公元429年,刘义隆通过外交渠道要求北魏皇帝拓跋焘交换河南之地,否则就要以武力的方式强行夺回。这种带着威胁性质的外交辞令不仅没有吓倒拓跋焘,反而让后者更加轻视刘义隆。

为此,刘义隆决定在次年发动北伐运动。因刘义隆一朝的年号为永嘉、再加上这次是第一次北伐,故而也被称之为第一次元嘉北伐。

在宋军主力进入到北魏的地盘之后,并没有费多大力气就收复了诸多城池和关隘。宋军进展之所以如此神速,主要原因是魏军并没有与宋军爆发大规模的直接冲突,而是选择了闭战自保的姿态。

在刘义隆看来,这是魏军将士惧怕王师天威的缘故更加飘飘然,命前线部队继续北上扩大战果。但魏军之所以不断后撤一是因为当前正处盛夏,北方骑兵不适应在这种情况下作战。另外一个原因则是拓跋焘使用了诱敌深入之计,目的就是让宋军上下骄傲自满、兵力分散,好在将来一举击溃。

果不其然,在进入了十月之后,魏军的反攻就开始了。没用多少时间,那些一开始就被宋军所占领的城池又回到了北魏的手中,甚至还击溃了多路来援的宋军主力。几场大型战役下来,宋军上下已经成了惊弓之鸟,只要听到有关魏军的动向就立刻惊慌失措。

次年,士气已经全无的宋军不得不全线后撤,第一次北伐宣告失败。

02

第二次北伐,使得刘宋王朝的根基被动摇

第一次北伐的失败并没有让刘义隆就此颓废下去,相反,他在此后的漫长岁月里继续为发动第二次北伐而努力着。先是从各地征收多余的粮食储存起来以便将来供大军使用;另一边则敦促各地方抓紧练兵,尽快训练出更多的精锐部队。公元450年,第二次北伐的序幕被拉开了。

在这里需要特别提到的是,刘义隆为了毕其功于一役可谓是下了血本。在北伐战争开始之前,他出台了“三丁抽一、五丁抽二”的政策。确实,这一手段可以在短时间内获得大批武装力量。可这么多的男丁走上战场,代价就是无人在田间从事劳动生产工作了。一旦战事失利、主力部队大部分被魏军歼灭,刘宋的劳动力人口数量将会顿时骤减,整个国家也失去了发展的后劲。

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