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2020诺贝尔奖|自然科学奖背后有趣的故事(一)三顾茅庐的华裔校长

2020年10月07日 07:21来源:未知手机版

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钱江晚报·小时新闻记者 章咪佳

最近一次和朋友谈论到UCSB,是在九月底一场科学家的饭局上。

那天浙江大学化学系的范杰教授请客吃饭,客人是对他的新研究非常感兴趣的企业家林先生,他们头一次会面。

林先生专程从上海赶来,此前两人通过几封邮件。范教授印象深刻的是,林先生培养了一对很出息的儿女,儿子在康奈尔读研,女儿在史密斯学院(Smith College)念神经科学。

聊天时,林先生多讲了几句今年刚刚转学去美东读本科的女儿,“小孩在UCSB读了一年书以后,决定转校去东部读这所文理学院(以小而精著称),她想更专心搞研究。”

很巧,范杰曾经于2004年-2007年在UCSB做博士后,他一下笑起来:“是啊,UCSB拥有世界一流的沙滩,是全美闻名的party school。”每年万圣节假期,全美的年轻人都会涌到UCSB去开party。


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范杰讲到UCSB的华裔校长杨祖佑先生,这可能也是一位全世界都数得上的很好玩的校长。

从1998年以来,UCSB先后有六位教授获得诺贝尔奖,涵盖了物理学、化学、经济学等各大领域。UCSB在诺奖获得者数量上紧随斯坦福大学,跃居世界一流。

杨祖佑曾经在《高校对领军人才的引进和培养》(Attracting and Cultivating Talents and Leaders at a University)讲座中说过他的观点:“造就世界一流大学需要做两件事,吸引、培养人才;把吸引来并培养成功的人才留住。”


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从1994年,杨祖佑开始担任UCSB的校长后的几年时间里,他几乎只专心在做一件事情:请各个专业的教授吃饭,听他们的想法——所在领域里,大牛在哪里,然后满世界挖人。

有一年在UCSB的一次生日宴会上,范杰听到杨祖佑校长讲了一位教授的故事。

应该就是在校长上个世纪90年代末的超级饭局中的一场,杨祖佑当时请材料系的Herbert Kroemer教授(赫伯特·克勒默,因发展了用于高速电子学和光电子学的半导体异质结构而获得2000年诺贝尔物理学奖)吃饭,谈天谈的是化合物半导体领域。

Kroemer教授提了一个日本人,Shuji Nakamura(中村修二)。


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“我们飞到日本时,发现中村修二在地下室做实验,职位只是一个技术员(中村修二先生当时在日本一家乡镇企业日亚化学工作,非常受挫)。”2000年,杨祖佑第一次去日本时,他知道这是UCSB的机会。当时中村关于LED研究的论文,已经在欧美引起了巨大反响。但在以公司或大学名头评判论文可信度的日本,中村的研究根本得不到承认。

不过中村并没有因为自己在日本的境遇而匆忙答应国际上的邀约。杨祖佑第一次和中村修二谈的时候,中村认为UCSB没有他所希望的科研团队。

杨祖佑回到学校后,开始一声不响地把中村希望的设备、人员都备齐了,然后再一次飞到日本请中村修二。

“这个团队中,有Jim Speck教授,他做过材料系主任,是一位专注学术的大牛。”范杰说,杨祖佑第二次去日本,还专门带了Steven Denbaars教授同行。Denbaars教授精通日语,是美国国内GaN LED的元老和大牛,还“很会social”。

不过这一趟也还没有完全请动中村。

最后一次去,杨祖佑给中村看了一张照片,是UCSB给中村配的一套海边的房子。要知道,中村是个爱妻狂魔,他1979年大学毕业时,放弃了大城市的工作机会,选择了妻子家乡德岛县的日亚化工。

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